Métaphore

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S’oppose, grossièrement, au littéral. Une représentation littérale renvoie directement au référent, une représentation métaphorique doit s’interpréter et s’appuie donc sur la représentation pour signifier autre chose que ce que l’on y découvre littéralement. Par exemple : « mettre les points sur les i » peut s’entendre littéralement, pour désigner une activité que l’on réalise bic en main, mais plus probablement, elle sera utilisée métaphoriquement, pour indiquer que l’on « corrige une situation », doigt levé.